中兴牙科刘兴坤博士口腔保健专栏 (八)

“延年益寿”:浅谈老年人口腔健康

 

elder随着人们生活水平的提高和医疗卫生保健的普及推广,人的寿命也越来越长,目前世界上60岁以上的老年人已达到6亿。“人老应该掉牙”的旧观念,随着人们对口腔健康的正确认识而逐步改变。世界卫生组织将老年口腔卫生保健的目标定为至少保留20颗功能牙,维持最基本的口腔功能状态或者通过最低限度的修复,尽可能恢复口腔功能,保持老年人独立生活自理能力,提高老年人生活质量。目前,对于老年朋友来讲,主要的口腔问题是牙根面龋、牙周炎、缺牙/无牙颌及口腔癌。

中年过后,由于牙龈逐渐萎缩,牙根面开始暴露,这些部位的硬度及矿化程度较牙冠低,抗龋能力差,易出现龋洞,临床上称根面龋。它的一个特点是位置隐蔽,不易发现,因而最易被人们忽视。所以,中老年人应定期检查牙齿,及早发现龋洞,及早充填,减少痛苦和损失。容易造成根面龋的另外一个重要的原因是多数的老年朋友戴假牙,如果口腔卫生不好、清洁差的话,就很容易造成根面龋坏。

牙周炎是中老年人的常见病,是老年人丧失牙齿的主要原因。许多人患了牙周炎以为是“虚火上升,吃点药就无事了”。殊不知,牙周炎多数由菌斑牙石长期作用引起,常易反复发作,损害牙周的健康,导致牙齿松动脱落。对付牙周炎,仅靠吃药不能解决问题,应做局部的牙周治疗,如做牙周洁治及根面平整术、牙周翻瓣手术,骨移植等。

老年人牙齿缺失比较常见。有些人认为,年纪大了,缺几颗牙是正常的事。缺了牙又不想镶假牙,怕麻烦,缺就让它空缺吧。这样下去害处很多,它会加快邻牙松动脱落;会明显降低咀嚼能力,影响消化和营养吸收;会影响语言和容貌。镶上假牙可助你消除缺陷,恢复牙齿功能。常用的方法有,局部义齿或全口义齿,活动义齿或固定义齿,还有种植义齿。所谓种植义齿是以金属制成的人工牙根,种植在缺失牙的牙槽骨内,然后再镶上假牙。种植义齿具有稳固,舒适美观的特点,而且能承受很大咬合力,是最现代的义齿修复方法。

50—60岁是口腔癌发生率最高的年龄组。口腔癌的发生和下列因素有关:吸烟、嚼烟叶、嚼槟榔、空气污染、放射线、饮酒、局部刺激、遗传因素等。口腔内锐利的牙尖、残根等对口腔粘膜的经常性刺激常可诱发癌变。当患者发现长期不愈的口腔溃疡、糜烂、感觉异常(如:颜面部或舌部的灼痛、麻痹等)、局部肿块等,应及时就医,以便及时进行检查确诊。

大量事实已经证明,大多数老年人的牙齿松动脱落是因“牙周病”、“根面龋”等疾病引起的,只要这些病得到预防和治疗,高寿的老人仍可保留一口健康的牙齿,起码脱落的年限会延后。老年人的自我口腔保健是他人无法取代的,是保持老年人口腔健康的基础。老年人的口腔保健应从以下三点着手:

首先,学会正确的刷牙方法。老年人应选用刷头不太大,刷毛不太硬的保健牙刷。刷头过大,刷毛太硬,容易误伤牙龈和牙体。一把牙刷不要用得太久,用1-2个月为宜,一旦刷毛弯曲、倾斜,就应更新。鼓励使用电动牙刷。同时选用含氟牙膏,可以预防根面龋,除每天早晚刷牙外,每餐后亦要坚持刷牙,单纯的餐后漱口不能代替刷牙。刷牙时最好采用竖刷的方法,力量适度,时间在3分钟左右,太大力的根刷法容易造成牙齿损伤。其次,清洁牙缝亦是非常重要的。因为老年人牙缝较宽,牙齿稀松,进食后牙缝容易嵌塞食物残渣,光靠刷牙,还不足以保持清洁,在有条件的情况下,推荐使用牙线和间隙刷,这样可帮助清洁牙邻面的软垢和牙菌斑,有效地防止根面龋的发生。

其次,对于戴活动假牙或全口义齿的老人,每次饭后应洗刷假牙,晚上睡前最好取下泡在清水里,让口腔组织得到休息,并使假牙不变形。一口假牙做得再好,戴一二年也会出现一些不舒适或不合适的情况,有时甚至引起口腔组织红肿、疼痛或溃疡等情况,需要经常找牙医检查与修改,使假牙始终保持良好的功能。正常人口腔中藏有数以亿计的细菌,漱一次口可使细菌减少15%—25%,而刷一次牙,可使细菌减少70%左右。老年人因为没有牙齿,对食物的咀嚼能力下降,口腔各种腺体的分泌功能也下降,更应该注意口腔卫生。有研究表明刷牙可以预防肺炎。老年人吞咽反射和咳嗽反射功能下降,口腔中的异物易错吸入呼吸道,引起吸入性肺炎。刷牙时,牙刷刺激牙龈、牙槽引起的兴奋传入中枢神经系统,可使中枢神经所支配的吞咽反射和咳嗽反射功能增强,有益于保持呼吸道的纯净。因此,老年人即使牙齿已完全脱落,也应该用柔软的牙刷刷洗牙龈、牙槽,这对预防呼吸道感染有十分重要的作用。另外,还要提醒老年朋友们要注意保护基牙,也就是用来支持假牙的牙齿,这些牙齿往往被忽视,得不到清洁。要每天、餐后取出假牙,认真细致地清洁基牙,如果基牙有病应及时诊治。

最后,定期进行口腔检查,每半年一次,及早发现问题,及早治疗;定期进行洁治(俗称洗牙),清除牙石和牙菌斑。对于一些有严重疾病的老人,如老年痴呆症,半身不遂等,由家庭成员或医务人员进行的特殊口腔护理,包括刷牙、洁牙、剔牙等是必不可少的。

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